Astor Row

Astor Row es el nombre dado a la calle 130 entre la Avenida 5 y Lenox Avenue en Harlem, en el barrio de Ciudad de Nueva York de Manhattan. Más expresamente, se refiere a las casas adosadas semiadjuntas en el lado del sur de la calle. Éstos estaban entre las primeras casas adosadas especulativas incorporó Harlem, y su diseño es muy extraño. Las casas se retrasan de la calle y todos tienen yardas delanteras, una singularidad en Manhattan, y todos tienen pórticos de madera. El efecto es del sur, y ha sido comparado con el aspecto de partes de la Sabana, Georgia. Las casas se basaron en la tierra que había sido comprada por John Jacob Astor en 1844 por 10,000$, pero el desarrollo fue conducido por su nieto, Guillermo Backhouse Astor, que contrató al arquitecto y el constructor Charles Buek para supervisar el proyecto. Las casas todos se construyeron entre 1880 y 1883.

Sobre la muerte de Guillermo Backhouse Astor, las casas se dividieron entre sus nietos, Mary, James y Sarah Van Alen. La propiedad se quedó en la familia Astor hasta 1911, cuando el westernmost diez de las casas se vendieron al inversionista de bienes inmuebles Max Marx, que los cambió en parte por un bloque de pisos en Alturas de Washington. Los nuevos dueños, Brown Realty Company, faltaron a su hipoteca y las casas pasaron a la Caja de ahorros de Nueva York.

En 1920, las casas fueron descritas por un reportero de New York Times "como uno de los centros de casa más atractivos y exclusivos" en Harlem, presentando "un cuadro de tranquilidad doméstica y comodidad que pocos otros bloques en la ciudad poseen," y en su novela de 1928, a Casa a Harlem, Claude McKay describió Astor Row como "el bloque hermoso." Las casas adosadas de Astor Row alquiladas al principio por 1,100$ por año, y eran tan populares que había durante años una lista de espera para vivir allí. Las casas adosadas de Astor Row fueron ocupadas al principio por blancos, pero en 1920, 20 de las 28 casas de Buek (los diez poseídos por la Caja de ahorros de Nueva York, más diez todavía poseído por Astors) fueron compradas por un operador de bienes inmuebles llamado a James Cruikshank y se dieron en arriendo a arrendatarios negros.

Las casas no se mantuvieron ya que Harlem decayó de 1930–1990, y los pórticos gradualmente se perdieron. En 1978, la segunda edición de la Guía de AIA de Ciudad de Nueva York describió la fila como habiendo "retenido a la belleza que ha sido deslustrada por años de la angustia económica." En 1981, Ciudad de Nueva York declaró que la fila entera era puntos de referencia y procuró fondos para restaurar sus fachadas y mejorar su fontanería, sistemas de calefacción y líneas eléctricas donde necesario. El grupo que supervisa y y financia el trabajo incluyó el Conservación de Puntos de referencia de Nueva York, Comisión de Preservación de Puntos de referencia de Ciudad de Nueva York, Vincent Astor Foundation, Consejo de la Comunidad de Manhattan 10, Abyssian Development Corporation, el Fondo de Comunidad, el Departamento de Ciudad de Nueva York de Preservación del Alojamiento y desarrollo y varios bancos locales. En 1992, Ella Fitzgerald funcionó con una ventaja en el Teatro de variedades de la Ciudad de la Radio para levantar el dinero para la restauración. Hacia el final de los años 1990, los pórticos y otros elementos decorativos se habían devuelto a casi todos los edificios en el bloque. En el agosto de 2009, New York Times escribiría que "el bloque está en el centro de un intenso, pero, aún, el renacimiento inacabado de las calles circundantes en Harlem Central."

Las casas en el lado del norte de la calle son brownstones grande, atractivo de un diseño más común. En 1932, el Padre Divine, el líder del Movimiento de la Misión de Paz mundial del Padre Divine, vivió del lado del norte que afronta Astor Row.

Hoy, Astor Row racialmente se integra y es uno de los puntos de referencia arquitectónicos estelares en Harlem. Se localiza cerca del Restaurante de Sylvia de Harlem, Mt. Iglesia bautista de Moriah, la antigua casa de Langston Hughes y otros puntos de referencia de Harlem.

Fuentes



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