Sitio de la Cala de Wannagan

El sitio de la Cala Wannagan es un sitio del fósil encontrado sólo al Oeste de la Unidad del Sur del Parque Nacional de Theodore Roosevelt de Dakota del Norte, los EE. UU. El sitio es Paleocene en la edad, aproximadamente 60 millones de años. Los paleontólogos del Museo de Ciencias de Minnesota han estudiado el sitio durante casi treinta años. Se piensa que el sitio representa un paleoenviroment de tierra baja pantanosa subtropical y bosques. La preservación es excelente tanto para la flora como para la fauna del sitio. Los fósiles del rastro de crocodilians y otros vertebrados también se han descubierto.

Topografía/Geología

La topografía del sitio es la de un badland, debido al downcutting del Pequeño Río de Misuri. Las unidades de la roca son sedimentos probables sacados de Laramide orogeny depositado en un ecosistema dominado por ríos, corrientes, charcas, lagos y pantanos.

El Sitio Wannagan se encuentra en la parte superior del Río de la Lengua a Formation (antes Bullion Creek Formation). Las rocas de este depósito consisten en el amarillo al bronceado, mal lithified claystones, mudstones, y siltstones con unas cantidades menores de piedras areniscas de grano fino interfijadas y lignito y en el Sitio Wannagan alcanzan un grosor de más de 60 m El sitio de Wannagan Creek es recubrido por la Centinela Butte Formation. Esta formación es generalmente gris para broncear en color, pero es similar en lithology al Río de la Lengua. La Centinela Butte es aproximadamente 90 m de espesor. El entre las dos formaciones está aproximadamente 6 m encima del sitio de Wannagan. La Centinela Butte contiene la cama de madera petrificada de un porte del tocón extenso encima del contacto en el sitio.

Fauna

Muchos mamíferos se encuentran en el sitio. Todos son pequeños comparado con mamíferos modernos, el ser más grande con el tamaño de ovejas. Los mamíferos conservados incluyen un primate primitivo parecido a una ardilla y Ptilodus; multituberculate arbóreo. El mamífero más grande en el sitio es el herbívoro condylarth Phenacodus. Un fósil del mamífero adicional es Protictis, una comadreja puso la talla al miembro de Viverridae que puede haber cazado en el suelo forestal.

Los reptiles son el tipo de animal dominante conservado en Wannagan. El animal más grande (~4 metros [13 pies] de la longitud) encontrado en el sitio es el eusuchian crocodilian Borealosuchus formidabilis (antes conocido como Leidyosuchus formidabilis). También se piensa que el B. formidabilis es el depredador del ápice de la fauna. El segundo reptil más grande es las gigas de Champsosaurus champsosaur. Las gigas de C. son extrañas entre reptiles de Paleocene en los cuales es más grande que sus antepasados Mesozoicos conocidos; 3 metros (10 pies) de longitud contra 1.5 metros (4.5 pies) para el champsosaurs Cretáceo más grande. Los reptiles en conjunto disminuyeron en la talla después del acontecimiento de la extinción del Paleogene Cretáceo. Otros reptiles incluyen tortugas de concha blanda, varanid lagartos, pequeño alligatorid llamado Wannaganosuchus, palaeophid serpientes y Protochelydra zangerli parecido a una tortuga que se rompe.

Las aves de Wannagan incluyen un ibis, una ave acuática sin nombre y una ave de la orilla parecida a un chorlito. Los dos anfibios de tipos encontrados en Wannagan son la salamandra gigantesca Piceorpeton willwoodense y ranas. Los peces incluyen el fósil Esox, rayos de agua dulce, gar, y bowfin. Además, la libélula Gomphaeschna schrankii y la cachipolla Ephemeropteran se han encontrado.

Flora

La flora de Wannagan completamente bien se conserva en algunos casos, con pruebas de la alimentación del insecto encontrada en muchos fósiles. La mayor parte de los fósiles tienen equivalentes modernos. La lista de árboles en la Cala Wannagan incluye palmas, ginkgo árboles, ciprés calvo, cornejos, robles, olmos, higueras, magnolias, secoyas del alba, hackberries, sasafrás, sicómoros, cerezas, moras. y cycads. Las plantas adicionales encontradas en el sitio son vides de uvas, loto, cañas del erizo, cattails, y agua-plantago.

Véase también

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