Joseph Rainey

Joseph Hayne Rainey (el 21 de junio de 1832 – el 1 de agosto de 1887) era el primer afroamericano para servir en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, la segunda persona negra para servir en el Congreso de los Estados Unidos (el senador estadounidense Hiram Revels era el primero), el primer afroamericano para directamente elegirse al Congreso (Revels se designó), y el primer presidente negro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Nacido en la esclavitud, fue liberado en los años 1840 por su padre adquisitivo su libertad y esa de toda su familia.

Años mozos y educación

Joseph Hayne Rainey nació en la esclavitud en Georgetown, Carolina del Sur. Él y su hermano Edward eran de la raza variada; su madre Grace era de la ascendencia africana y francesa. A su padre Edward Rainey le habían permitido ganar el dinero creando un negocio acertado como un barbero (pago de una parte de sus ingresos a su maestro.) Salvó bastante antes de los años 1840 para comprar su libertad y esa de su esposa e hijos. Con la educación con severidad limitada para negros, ya que un adulto Rainey siguió a su padre haciéndose un barbero, un comercio independiente que le permitió construir una amplia red en su comunidad.

Matrimonio y familia

En 1859, Rainey fue a Filadelfia, donde encontró y se casó con Susan, de las Antillas y también de la raza variada, ascendencia francesa y africana. Volvieron a Carolina del Sur y finalmente tenían tres niños: Joseph II, Herbert y Olivia.

Guerra civil

En 1861, con el brote de la Guerra civil americana, Rainey fue reclutado por el gobierno Confederado para trabajar en fortalecimientos en Charleston, Carolina del Sur. También trabajó como un cocinero y trabajador en barcos del corredor de bloqueo.

En 1862, Rainey y su familia se escaparon a Bermudas. Se instalaron la ciudad de San Jorge, Bermudas, donde Rainey trabajó como un barbero, mientras su esposa se hizo un modista afortunado con una tienda. En 1865, la pareja se trasladó a la ciudad de Hamilton cuando un brote de la fiebre amarilla amenazó a San Jorge. Rainey trabajó en el hotel Hamilton como un barbero y un camarero, haciéndose un miembro respetado de la comunidad. Hicieron una vida próspera en Bermudas.

Vuelva a los EE.UU y política

En 1866, después del final de guerra, Rainey y su familia volvieron a Carolina del Sur, donde se instalaron Charleston. Su riqueza ayudó a establecerle como un líder y rápidamente se hizo complicado en la política, afiliándose al comité ejecutivo del Partido Republicano estatal. En 1868, era un delegado a la convención constituyente estatal.

En 1870, Rainey se eligió al Senado estatal de Carolina del Sur. Más tarde ese año, se eligió para ocupar un puesto en el Congreso Cuarenta y un de los Estados Unidos como un republicano. Esta vacante se había creado cuando el titular anterior, Benjamin F. Whittemore, fue reprobado por la Casa para la corrupción y posteriormente se reeligió, después de que la Casa rechazó asentarle.

Rainey se asentó el 12 de diciembre de 1870 y se reeligió al Congreso cuatro veces. Sirviendo hasta el 3 de marzo de 1879, estableció un registro de longitud del servicio para un Congresista negro no superado hasta ese de Guillermo L. Dawson en los años 1950.

Con la violencia contra negros que aumentan en el Sur, en 1874 Rainey compró una "casa de verano" en Windsor, Connecticut. Como un representante de Carolina del Sur, Rainey no podía tener Windsor como una residencia primaria. Movió a su familia allá y se hizo un miembro activo de la Primera iglesia de Windsor. La "Casa de Joseph Rainey", un Renacimiento griego c.1830, se localiza en 299 Palisado Avenue (actualmente una residencia privada). Es una de 130 paradas en el Rastro de Libertad de Connecticut, establecido en 1996 para destacar los logros de afroamericanos en la ganancia de libertad y derechos civiles.

Durante su período en el Congreso, Rainey apoyó la legislación para proteger los derechos civiles de negros del sur, así como promover la economía del sur. En el mayo de 1874, Rainey se hizo el primer afroamericano para presidir la Cámara de Representantes como el Altavoz pro tempore. En 1876, Rainey ganó la reelección contra el candidato democrático John Smythe Richardson. Richardson desafió el resultado como el inválido con motivo de la intimidación por soldados federales y milicias negras.

Dos años más tarde, cuando los demócratas blancos solidificaron su control de la política de Carolina del Sur, grupos paramilitares como las Camisas Rojas interpretadas como su brazo militar para suprimir la votación negra; Rainey se derrotó en una segunda competición con Richardson. Después del final de Reconstrucción y el poder estatal de recuperación de los demócratas blancos, pasaron registro del votante, leyes electorales y primarias y enmiendas constitucionales que con eficacia privaron a la mayor parte de negros de los derechos civiles, despojándolos del poder político.

Después de dejar el Congreso, Joseph Rainey se designó como un agente del Ministerio de Economía estadounidense para la renta interna en Carolina del Sur. Sostuvo esta posición durante dos años, después de los cuales comenzó una carrera en el comercio privado. Trabajó en corretaje y banca en Washington, DC durante cinco años.

Rainey se retiró en 1886 y volvió a Carolina del Sur. Murió el año siguiente en Georgetown, la ciudad en la cual nació.

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