Joseph W. Tkach

Joseph W. Tkach (el 16 de marzo de 1927 – el 23 de septiembre de 1995) era el sucesor designado de Herbert W. Armstrong, el fundador de la iglesia Mundial de Dios. Tkach se hizo el presidente y el Pastor General de la iglesia sobre la muerte de Armstrong en 1986. Tkach encabezó una transformación doctrinal principal de la iglesia Mundial de Dios, abandonando las doctrinas poco convencionales de Armstrong y trayendo la iglesia en el acuerdo con el cristianismo evangélico dominante. Su hijo, Joseph Tkach, Hijo, siguió su trabajo y en 1997 la iglesia Mundial de Dios se hizo un miembro de la Asociación Nacional de Evangélicos.

Durante la tenencia de Tkach, los cambios que puso en práctica movieron mucha controversia y desacuerdo significativo entre aquellos que siguieron siguiendo la teología de Armstrong. Los disidentes pusieron etiqueta a los cambios como la herejía y muchos abandonados formar nuevas organizaciones de la iglesia. Dentro de la comunidad cristiana dominante, unos han aclamado las reformas de Tkach, que trajeron una iglesia de la franja a la ortodoxia, como sin precedentes en la historia de la iglesia cristiana.

Fondo

Joseph W. Tkach nació el 16 de marzo de 1927 en Chicago, Illinois, el más joven de cinco niños y el único hijo de Vassil y Mary Tkach. Tkach del nombre es de Carpatho-ruso (Rusyn) el origen, pero sus padres eran al principio de Checoslovaquia. La vecindad donde creció se formó principalmente de trabajadores de obreros del origen ruso. Se graduó de la Escuela secundaria Tilden en Chicago sudoeste. Entonces sirvió un corto plazo en la Marina estadounidense cerca del final de la Segunda Guerra Mundial y después volvió a su Chicago natal. El 31 de marzo de 1951, Tkach se casó con Elaine Apostolos y tenía tres niños: Joseph Hijo, Tanya y Jennifer.

Tkach creció en la fe Ortodoxa rusa, pero finalmente su familia, incluso sus padres, se hizo interesada en la iglesia de la Radio de Dios a través de la emisión de radio de Herbert W. Armstrong, el fundador de la iglesia. La iglesia de la Radio de Dios cambiaría finalmente su nombre en 1968 a la iglesia Mundial de Dios (WCG), la iglesia que Tkach encabezaría. Era una iglesia caracterizada por la fuerte influencia de su fundador y sus doctrinas únicas basadas en su propia interpretación de la Biblia. Al principio Tkach era el único miembro de su familia que no se interesó en escuchar las emisiones de radio. Sin embargo, un acontecimiento supuestamente milagroso le debía cambiar. Entonces, Tkach sufrió de úlceras severas y se requirió quedarse una dieta especial. Su esposa entonces sugirió que Dios le curaría si se debiera hacer un ministro en la iglesia de Armstrong. Aunque escéptico, aceptó para hacerse un ministro y se encontró curado, nunca otra vez para sufrir de las úlceras. Fue bautizado por la iglesia de la Radio de Dios ministro, Dean Blackwell, el 1 de marzo de 1957. El 7 de junio de 1961 Blackwell le ordenó un diácono en los fieles de Chicago, y el 3 de junio de 1963, Roderick C. Meredith, que encabezaría finalmente una iglesia de la ruptura del WCG, le ordenó como un mayor.

En 1966 Tkach movió a su familia a Pasadena, California, donde se matriculó en clases en el Colegio del Embajador, un aprobado por el estado, pero no regionalmente acreditado, colegio que fue patrocinado por el WCG. En 1974 se ordenó a la fila de predicar al mayor. Armstrong enseñó que la Biblia endosó "filas" en el ministerio, y los mayores podrían progresar la escala del mayor local a la predicación del mayor al pastor al evangelista. La fila más alta, apóstol, se reservó para el líder de la iglesia.

A finales de los años 1970 un período de financiero y disputas de mando ocurrió dentro de la jerarquía de la iglesia, con el tesorero de la iglesia, Stanley Rader, en el centro de muchas de las disputas. El incidente más grave consistía en cuando la iglesia fue colocada en la quiebra financiera por el Fiscal general de California, George Deukmejian, una acción que se rechazó más tarde en el tribunal. Durante este período Tkach tomó un papel activo en la defensa de Armstrong, Rader y las operaciones de los cuarteles generales de la iglesia. Reunió el ingreso WCG para tomar medidas contra los procedimientos judiciales. Armstrong reconoció su eficacia y posteriormente, le ordenó a la fila de evangelista el 27 de septiembre de 1979. Ver a Evangelistas de la iglesia Mundial de Dios. En el marzo de 1981 Armstrong le designó al consejo consultivo del WCG de mayores, y finalmente Armstrong le llamó el Director de la Administración de la iglesia, una de las posiciones administrativas más prominentes bajo propio Armstrong.

Selección por Armstrong

Armstrong se había repuesto de problemas de corazón severos a finales de los años 1970, pero a mediados de los años 1980 experimentaba la salud que disminuye rápidamente. Hacia 1985 esto fue del dominio público entre miembros de la iglesia ya que el predicador de 93 años no se había visto en público durante varios meses. Según Las Noticias Mundiales, el boletín de noticias de la iglesia oficial, Armstrong contó a su consejo consultivo el 7 de enero de 1986 de su decisión de designar Tkach para suceder a él en caso de su muerte. También fue anunciado por Armstrong en una carta a miembros de la iglesia. Armstrong murió el 16 de enero de 1986, sólo nueve días después de llamar a su sucesor.

Al principio había pocos cambios visibles dentro de la iglesia. Tkach siguió la tradición de Armstrong de viajes en el extranjero, aunque su énfasis estuviera más en la visita de miembros de la iglesia y operaciones que por el orden del día de Armstrong de visitar a líderes mundiales para intentar atestiguar a ellos. La iglesia entró en un período de rápido crecimiento durante los primeros años de la administración de Tkach. De hecho, el ingreso alcanzó su punto máximo durante su tenencia en 126,800 miembros en 1988. Las finanzas eran estables, en gran parte debido a la iglesia docente que los miembros deberían el diezmo, dando un décimo de sus ingresos gruesos a la iglesia. La revista de la iglesia, La Verdad Clara, siguió seriando el libro final y más polémico de Armstrong, el Misterio de los Años. Tkach también siguió, al menos en público, promoviendo las doctrinas únicas de la iglesia.

Tkach no tenía la personalidad carismática de su precursor. A diferencia de Armstrong, que guardó un asimiento fuerte de las rienda, Tkach delegó muchas tareas, incluso la presentación de la emisión de televisión apoyada por la iglesia, El mundo Mañana y el authoring de artículos y folletos producidos por la iglesia. Aunque Tkach no se conociera como un teólogo y no se hiciera ningunas reclamaciones como tal, finalmente debía tener el impacto profundo a las fundaciones teológicas del WCG.

Cambios doctrinales

El primer cambio principal bajo la tenencia de Tkach era la doctrina del WCG en la curación. Antes la iglesia enseñó que los verdaderos creyentes fueron curados por la fe en Dios y no por doctores. Tkach pidió que el mando de la iglesia estudiara la pregunta. Una vez que Tkach se satisfizo por los resultados del estudio, oficialmente ablandó la iglesia docente sobre el asunto, miembros alentadores para buscar el tratamiento apropiado reteniendo la fe en Dios como un curador.

Otro cambio doctrinal oficialmente publicado era que a las mujeres en la iglesia les permitirían llevar el maquillaje. En los años más tempranos de la denominación, Armstrong anunció la prohibición del maquillaje para mujeres. En los años 1970 que la prohibición se levantó, pero en 1981 Armstrong instituyó de nuevo la enseñanza. En 1988 Tkach levantó la prohibición para siempre.

El primer signo principal del desacuerdo ocurrió en 1989 cuando un ministro WCG, Gerald Flurry, publicó una perfiladura del manuscrito lo que él y los otros creídos interrumpían tendencias con el trabajo, incluso los principios de la desviación doctrinal de lo que había sido establecido por Armstrong. Flurry y otro ministro, John Amos, eran disfellowshipped y continuaron a formar la iglesia de Filadelfia de Dios (PCG). El PCG comenzó un programa de radio alternativo y revista, y durante próximos varios años unos miles de miembros WCG abandonados afiliarse al PCG. A pesar de esto, Tkach siguió poniendo en práctica cambios adicionales del pensamiento incluso: el deemphasis de observar acontecimientos mundiales principalmente a través de la lente de interpretación profética; el retiro de la prohibición de matrimonio interracial; la concesión de trabajo durante el sábado; la aceptación de la doctrina trinitarian; la aceptación de la validez de otras denominaciones cristianas; entre muchos otros cambios. Las publicaciones de Armstrong más viejas que apoyaron la iglesia una vez doctrinas únicas se permitieron salir.

Como estas reformas se estaban realizando, las preguntas se levantaron en cuanto a si las decisiones fueron realmente tomadas por propio Tkach o por otros en el mando de la iglesia. El mando de la iglesia entonces incluyó a Mike Feazell, asistente ejecutivo y consejero editorial de Tkach, Greg Albrecht, el redactor de La Verdad Clara, y Joseph Tkach, Hijo, el hijo de Joseph W. Tkach y director de la administración de la iglesia. Una teoría de conspiración declaró que las decisiones no vinieron de propio Tkach, pero del mando de la iglesia. El otro declaró que las ideas realmente provinieron de Tkach pero los formó temprano en su carrera, los guardó escondido de Armstrong, y sólo permitió a las ideas de realizarse después de la muerte de Armstrong. Feazell afirma que las reformas fueron al principio conducidas por una reexaminación de la literatura de la iglesia que fue principalmente espoleada por preguntas planteadas por ministros de la iglesia y miembros. Estos exámenes fueron hechos por Tkach y Feazell, pero las decisiones finales y la aprobación de materiales para la publicación fueron hechas por Tkach. Hacia 1990, Tkach autorizó la formación de "Doctrinal Manual Group", consistiendo en trece ministros y profesores del Colegio del Embajador con la misión de asegurar el consecuencia doctrinal, el refinamiento y el consejo al Pastor General. Tkach examinó e hizo las decisiones finales sobre todas las recomendaciones hechas por el grupo.

Las tradiciones de la iglesia del siguiente el sábado, las fiestas religiosas del Antiguo testamento y tithing al principio se retuvieron. Pero algunos ministros WCG y los miembros siguieron expresando la alarma sobre las revisiones doctrinales que Tkach había hecho ya, y de vez en cuando unos se irían para crear ramas disidentes. Incluyeron al consejero antiguo de Tkach, Roderick C. Meredith, que formó la iglesia Global de Dios en 1992. Como varios grupos de la ruptura se establecieron, los racimos adicionales de miembros de la iglesia siguieron.

Sermón de la Nochebuena

Los cambios doctrinales de la iglesia ocurrieron gradualmente, pero hacia 1994, la mayor parte de los conceptos de Armstrongism se habían en gran parte modificado o se habían discontinuado. Sin embargo, el obús principal se dejó caer durante lo que se llama ahora el Sermón de la Nochebuena. Las cintas del sermón de Tkach (dató el 7 de enero de 1995) se entregaron a fieles locales para la inspección. En este sermón, en público declaró que la iglesia Mundial de Dios era una Nueva iglesia del Convenio y, por lo tanto, no ligada por los términos del Viejo Convenio. La teología cristiana define el Viejo Convenio como la Ley Mosaica encarnada en Torah. De ahí, haciendo esta declaración, Tkach oficialmente dejó caer todas las doctrinas basadas en la Ley Mosaica (es decir, el cuidado del sábado, las Fiestas religiosas y las leyes alimenticias), haciendo la observancia de tales prácticas una opción individual. También dejó caer el requisito de tithing, declarando que dar como enseñado en el Nuevo Testamento era voluntario. El último cambio tenía un impacto significativo y bastante inmediato a finanzas de la iglesia.

Estos y otros cambios principales causaron defecciones principales entre ministros y miembros, que por su parte contribuyeron a un adicional pasan a ingresos de la iglesia. A fin de traer las finanzas en el pedido, los cambios principales de la infraestructura de la iglesia se pusieron en práctica. El mundo Mañana, que había visto números de registro de espectadores en los primeros años de la administración de Tkach, se paró. Las carreras de la publicación de la Verdad Claras se redujeron. Los empleados en la oficina central de la iglesia se despidieron. La serie del concierto del Auditorio del Embajador famosa, subvencionada por la iglesia se anuló y las ofertas se buscaron la compra del Colegio del Embajador campus de Pasadena.

Últimos días

El sermón de la Nochebuena sólo sirvió para acelerar la salida de miembros de la iglesia. Una nueva rama, la iglesia Unida de Dios, fue creada en 1995 por una conferencia de ministros que se marchan y llamó al socio antiguo de Tkach y antiguo El mundo Mañana el presentador, David Hulme, como el presidente. Finalmente se hizo el más grande de los grupos para separarse del WCG durante este período. Aunque los ingresos siguieran cayéndose, Tkach permaneció rotundamente remitido a los cambios que había puesto en práctica.

El 12 de mayo de 1995 Tkach tenía la cirugía para quitar su vesícula biliar. Dentro de poco a partir de entonces era rereadmitted al hospital debido a intestino severo y dolor de espalda. Los cirujanos entonces quitaron un tumor de la talla del pomelo de sus intestinos y descubrieron que tenía el cáncer. Como Armstrong no había hecho antes de él, Tkach llamó a un sucesor para hacerse el pastor general en caso de su muerte. En este caso, era el hijo de Tkach, Joseph Tkach, Hijo,

Tkach murió el 23 de septiembre de 1995.

Evaluación

El impacto de la tenencia de Tkach como la cabeza del WCG era notable. Los ingresos de la iglesia se cayeron de un nivel más alto de más de $200 millones en 1990 a $50 millones hacia 1996. Para entonces la iglesia sólo podría la cuenta 49,000 como miembros, menos de mitad de su pico. La circulación de La Verdad Clara, distribuida libremente por la suscripción y vía la distribución del quiosco de prensa alrededor del globo, se cayó de un pico de 8,000,000 a menos de 100,000 antes de que cambiara a un estado de la suscripción pagado. Finalmente la revista se originó en un ministerio separado, independiente, evangélico. El número de empleados en la oficina central de la iglesia se cayó de 1,000 a aproximadamente 50. La universidad del embajador, ya que el colegio se había hecho después de ganar la acreditación regional en Texas, cesó operaciones en 1997 ya que la iglesia ya no podía proporcionar su subvención de operaciones anual. El campus Pasadena finalmente se vendió en 2004.

En la evaluación del trabajo de Tkach, hay dos puntos de vista. Los críticos de Tkach, sobre todo aquellos que formaron las iglesias de la astilla, ven Tkach como la persona clave responsable del colapso del WCG. Creen que los cambios que trajo eran una vuelta contra Dios y dicen que su rechazo de las doctrinas únicas de Armstrong era, a lo más, sin la fundación bíblica.

Los partidarios de Tkach, incluso aquellos en el mando del WCG, ven acontecimientos diferentemente. El WCG describe la tenencia de Tkach como "Una Década del Cambio Doloroso" y que el resultado final de su trabajo era la reconciliación de la iglesia con el cristianismo dominante. Ruth Tucker, un líder evangélico y un partidario temprano de los cambios que ocurrieron en el WCG, escribió en un artículo en el cristianismo Hoy esto

Vern Bullough, un humanista secular y el redactor mayor de la Pregunta Libre, comentó sobre el significado de los cambios notar:

Después de su muerte, el WCG reiteró su aceptación llena de los cambios doctrinales puestos en práctica por Tkach y publicó una apología a miembros corrientes y ex-de la iglesia para el impacto que las doctrinas anteriores habían tenido en miembros. Ya que pruebas que el trabajo de Tkach contribuyó decisivamente al movimiento hacia el cristianismo dominante, el WCG se aceptaron en el ingreso de la Asociación Nacional de Evangélicos dos años después de su muerte.

Notas



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