Optacon

El Optacon (Óptico al Convertidor Táctil) es un dispositivo electromecánico que permite a la gente ciega leer el material impreso que no se ha transcrito en el Braille.

Descripción

El Optacon consiste en una unidad de electrónica principal sobre la talla de un magnetófono portátil relacionado por un cable delgado con un módulo de la cámara sobre la talla de un cortaplumas (Ver Fig. 1).

La unidad de electrónica principal contiene una "serie táctil" en la cual la persona ciega coloca su/su índice. El usuario Optacon mueve el módulo de la cámara a través de una línea de letra, y una imagen de un área sobre la talla de un letterspace se transmite vía el cable conectador a la unidad de electrónica principal. La serie táctil en la unidad de electrónica principal contiene un 24 por 6 la matriz de varas metálicas diminutas, cada una de las cuales puede ser independientemente vibrada por una caña piezoeléctrica relacionada con ello. Las varas se vibran que equivalen a partes negras de la imagen, así formando una imagen táctil de la carta vista por el módulo de la cámara. Como el usuario mueve el módulo de la lente a lo largo de la línea de la letra, las imágenes táctiles de cartas de la letra se sienten superar de la serie de varas bajo el dedo del usuario. El Optacon incluye una perilla para ajustar la intensidad en la cual las varas de la serie táctiles vibran, una perilla para establecer el umbral de la imagen entre blanco y negro tenía que encender la vibración de las varas en la serie táctil y un interruptor que determina si las imágenes se interpretarán como la letra oscura en un fondo ligero o como la letra ligera en un fondo oscuro.

Historia

El Optacon era el hijo cerebral de John Linvill, un profesor de Ingeniería eléctrica en la universidad de Stanford, que más tarde se hizo el jefe del Departamento de la Ingeniería eléctrica. El Optacon se desarrolló con investigadores en el Instituto de investigación de Stanford (ahora SRI International). Linvill era uno de fundadores de Telesensory y Presidente del Consejo Telesensory. El estímulo inicial para el desarrollo de Optacon era la hija de Linvill, Candy (1952 nacido, ciego desde la edad de 3). Usando Optacon, Candy se graduó de Stanford y recibió PhD. Ha trabajado como un psicólogo clínico desde entonces, por tanto, como su padre, a menudo se manda a en la prensa como "el doctor Linvill".

En 1962, durante un año sabático en Suiza, Linvill visitó un laboratorio de la IBM en Alemania, donde vigiló a una impresora de la alta velocidad que usó un juego de pequeños alfileres — como martillos — para imprimir cartas en despoja del papel. Pensaba, "Si podría sentir los martillos con su yema del dedo, podría reconocer seguramente la imagen." Así pues de nuestra vuelta a Zurich, dije a mi esposa e hijo e hija, Candy, que era ciega: "Tipos, tengo la idea más magnífica. Haremos algo que dejará a Candy leer el material impreso ordinario." Y aunque su familia se riera de esta noción, "¡ah, esto nunca trabajará!" la idea para Optacon nació.

Para volver a Stanford, Linvill, juntos con los estudiantes de posgrado G.J. Alonzo y John Hill, desarrolló el concepto adelante con el apoyo del Office de la Investigación Naval. Un aspecto clave del concepto de Linvill debía usar cañas piezoeléctricas que vibran, llamadas bimorphs, para mover los alfileres a una serie de dos dimensiones para producir imágenes táctiles. La idea de usar bimorphs que vibra era crítica por varios motivos:

En 1964 Linvill solicitó una patente, y los 3,229,387 Evidentes estadounidenses se concedieron en el enero de 1966.

Historia anterior de desarrollo de la máquina de lectura ciego

Extraordinariamente, en 1913 una máquina de lectura para el ciego, llamado el optophone, fue construido por Fournier d’Albe en Inglaterra. Usó fotosensores del selenio para descubrir la impresión negra y convertirlo en una salida audible que podría ser interpretada por una persona ciega. Sólo unas unidades se construyeron y la lectura era sumamente lenta. En 1943, Vannevar Bush y Caryl Haskins del Office de guerra de Investigación científica y desarrollo dirigieron recursos hacia el desarrollo de tecnologías para asistir a veteranos heridos. El Instituto de Battelle se proveyó de la financiación para desarrollarse unos Laboratorios de Haskins y Optophone mejorados se financió para conducir la investigación hacia un discurso sintético leyendo la máquina. Este grupo se hizo "ácido" en el enfoque de Optophone después de concluir que la lectura sería demasiado lenta.

En 1957 la Administración del Veterano estadounidense, Servicio de Recursos Prostético y Sensorial (PSAS), bajo el doctor Eugene Murphy, comenzó a financiar el desarrollo de una máquina de lectura para el ciego. El investigador principal en este proyecto era Hans Mauch, un científico alemán traído a los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. (Durante la Segunda Guerra Mundial Mauch trabajó para el Ministerio de Aire alemán como la parte del equipo de desarrollo del misil v-1 alemán.)

Mauch trabajó en la lectura de máquinas que tienen una salida "parecida a optophone", una salida sana "parecida a un discurso" y una salida del discurso sintética. El único de éstos que era competitivo al desarrollo de Optacon era Stereotoner, básicamente optophone mejorado. El concepto de diseño Stereotoner era que el usuario movería una serie vertical de fotosensores a través de una línea de texto. Cada fotosensor enviaría su señal a un juego del oscilador de audio a una frecuencia diferente, con el fotosensor superior conduciendo la frecuencia más alta y el fotosensor del fondo conduciendo la frecuencia más baja. El usuario oiría entonces tonos y cuerdas de las cuales las cartas se podrían identificar.

Al principio Linvill era inconsciente que Optacon no era la única máquina de lectura para la gente ciega en el desarrollo. Sin embargo, en 1961 James Bliss había vuelto a SRI de MIT donde había hecho una tesis en un grupo que trabaja en la aplicación de la tecnología para los problemas de la ceguera. Bliss se interesó en la investigación básica en el sentido táctil, para entender mejor cómo podría estar acostumbrado al sustituto de la pérdida de la visión. Mientras en MIT, Bliss se dio cuenta de la investigación y desarrollo existente en la lectura de máquinas para el ciego, así como los investigadores y financiación de agencias. En Bliss SRI había obtenido la financiación para su investigación táctil del Ministerio de defensa y NASA, que se interesaron en demostraciones táctiles para pilotos y astronautas. Esto le había permitido obtener un pequeño ordenador y desarrollar el software para conducir cientos de stimulators táctil que había desarrollado con objetivos de investigación. Estos stimulators táctiles eran pequeños aviones a reacción de aire, que eran ideales para la investigación porque su arreglo y espaciado se podrían fácilmente cambiar y el contacto a la piel siempre se aseguraba. Bliss estudiaba cómo bien los sujetos podrían reconocer modelos dinámicos presentados en su serie del avión a reacción de aire stimulators.

La financiación para investigación y desarrollo Optacon

Después de que Linvill y Bliss decidieron afiliarse a fuerzas para trabajar en la visión de Linvill de una máquina de lectura, se hizo aparente que tenían que obtener la financiación para este objetivo, más bien que los objetivos de Ministerio de defensa y NASA que había proporcionado la financiación hasta entonces. Como un principio, Bliss sugirió que visiten al doctor Murphy en el VA, ya que era el único fuente del gobierno entonces actualmente activa de lectura de la financiación de la máquina. Sin embargo, Bliss sabía que la investigación en máquinas de lectura "parecidas a Optophone" había creado la reacción negativa hacia esta “traducción directa” enfoque debido a los precios de lectura lentos obtenidos. Para responder a esta reacción negativa, Bliss programó un ordenador SRI para presentar el texto en una demostración del cinturón móvil, similar a esto en Times Square Ciudad de Nueva York, tanto en su avión a reacción de aire stimulator serie como en Stanford bimorph serie. La hija ciega de Linvill, Candy, era entonces el sujeto quien intentó aprender a leer el texto presentado de esta moda. Después de varias horas de formación y práctica, Candy leía superior a 30 palabras por minuto. Bliss y Linvill sintieron que este ordenador conducido en la prueba era una simulación válida de la máquina de lectura que propusieron de desarrollar. Sintieron que las 30 palabras por precio de lectura del minuto conseguido dentro de un ratito por Candy demostraron que si tal máquina de lectura se desarrollara, sería útil. No sabían cual el límite superior de la velocidad de lectura sería, pero tenía esperanzas que 100 palabras por minuto se podrían conseguir, ya que esto era el precio de lectura en Braille típico.

Armado con este resultado, Bliss y Linvill se citaron para visitar al doctor Murphy en Washington, D.C. Al principio la reunión iba muy bien, con el doctor Murphy que parece ser muy positivo hacia la posibilidad de financiar el desarrollo. Murphy entonces mencionó que Linvill tendría que asignar su patente a la Administración de Veteranos. Linvill se negó y la reunión repentinamente terminada.

Como resultó, este rechazo tenía suerte. El Office de Educación fue dirigido por un colega de Linvill de cuando trabajó en Laboratorios de la Campana. El desarrollo de una ayuda de lectura para el ciego era muy relevante para su misión desde el suministro del material educacional para cegar a estudiantes mainstreamed era un problema importante. Linvill presentó la idea de Optacon del Office de Educación y con entusiasmo se recibió. Esto llevó a la financiación a un nivel más alto (más de $1.8 millones de 1970 dólares más de 4 años) que habría sido probable de la Administración de Veteranos.

Este nivel más alto de la financiación era necesario para desarrollar los circuitos integrados de encargo que permitieron el tamaño pequeño de Optacon, que era crítico a su éxito. Los Optacon también proyectan a Stanford asistido en el establecimiento de sus instalaciones de Circuitos integrados, llevando al Deán del MIT de la Ingeniería a comentar que Stanford consiguió el plomo en la investigación del circuito integrado debido a Optacon.

Desarrollo de Optacon

Con la financiación establecido, Bliss se afilió al descanso de facultad de Stanford, otro estar a mitad en SRI. En la lectura táctil SRI los experimentos se condujeron para maximizar los precios de lectura alcanzables con Optacon, así como desarrollo de la serie táctil bimorph y la óptica para la cámara. En Stanford los circuitos integrados de la costumbre se desarrollaron incluso la retina de silicio y los conductores para el bimorphs, ya que requirieron un voltaje más alto que normal para el recorrido del estado sólido entonces.

El primer desafío técnico hacia el desarrollo de la máquina de lectura consistía en cómo construir una "pantalla táctil" que podría crear una imagen táctil dinámica que era perceptible por el usuario y esto tenía una frecuencia de regeneración bastante rápido para precios de lectura útiles. El trabajo inicial de Linvill con los estudiantes de posgrado Alonzo e Hill indicó que bimorph piezoeléctrico podría ser conveniente como el transductor para convertir una señal eléctrica en un movimiento mecánico. Las ventajas de bimorphs eran transduction eficiente del eléctrico a la energía mecánica (importante para la operación de la batería), tamaño pequeño, respuesta rápida, y relativamente precio bajo.

Alonzo decidió que en frecuencias de vibración aproximadamente 300 Hz, la amplitud necesaria para el descubrimiento era mucho menos que para frecuencias aproximadamente 60 Hz. Además, para leer precios de 100 palabras por minuto, los precios de vibración de al menos 200 Hz fueron necesarios. Linvill calculó la longitud, anchura y grosor de una caña bimorph necesaria para una frecuencia de la resonancia de 200 Hz que podría producir bastante energía mecánica de estimular una yema del dedo encima del umbral del sentido del tacto.

Basado en estos cálculos, una serie de bimorphs se construyó para leer pruebas del precio con la simulación del ordenador en SRI. La simulación del ordenador presentó imágenes táctiles de cartas perfectamente formadas y alineadas en una corriente que superó la serie de bimorph. Candy Linvill y otros sujetos ciegos aprendieron a leer el texto presentado de esta moda con resultados alentadores. Sin embargo, esta simulación se diferenció de las condiciones que el usuario encontraría con Optacon en el mundo real. Habría una amplia gama de fuentes del tipo y las calidades de la letra, más el usuario tendrían que mover la cámara a través del texto, más bien que el ordenador que mueve el texto a través de la pantalla táctil a un tipo de interés fijo. No se sabía cuánto la carga mental de controlar la cámara reduciría el precio de lectura.

En la consideración de la transición del texto presentado por el ordenador al usuario que mueve una cámara a través de una página impresa, Bliss realizó que había un defecto crítico en el diseño de la Administración Veterana Stereotoner. Ya que los caracteres alfabéticos ingleses se pueden suficientemente mostrar con 12 pixeles verticales, el diseñador de Stereotoner había supuesto que sólo 12 fotocélulas fueran necesarias en la cámara. Sin embargo, esto asume la alineación perfecta entre la cámara y el texto impreso, que nunca es el caso con una cámara portátil. Cuando la alineación es arbitraria, ya que con una cámara portátil, un teorema técnico conocido declara que dos veces más los pixeles son necesarios. Por lo tanto, Optacon se diseñó con 24 pixeles verticales en vez de 12. Este teorema no es aplicable en la dimensión horizontal, por tanto las columnas en una dos serie dimensional pueden estar dos veces más separadas que las filas.

Cuando una columna sola de 24 pixeles se explora a través de una línea del texto, toda la información se adquiere. Sin embargo, con el sentido del tacto, la gente es capaz de percibir dos imágenes dimensionales. ¿La felicidad se preguntó si el precio de lectura sería más alto si más de una columna de 24 pixeles se usara, y de ser así, cuántas columnas serían apropiadas? Los experimentos con la simulación del ordenador decidieron que la lectura del precio aumentó dramáticamente hasta 6 columnas, que era una anchura de la ventana de aproximadamente un espacio de la carta y esto era sobre el número máximo de columnas que se podrían colocar en un dedo. Jon Taenzer, uno de los estudiantes de posgrado de Stanford de la Felicidad, dirigió experimentos de lectura visuales en la misma simulación del ordenador y decidió que para la lectura visual, leyendo precios siguió aumentando hasta una anchura de la ventana de hasta aproximadamente 6 espacios de la carta. Esto llevó a varios experimentos hacia la tentativa de aumentar el precio de lectura táctil aumentando el número de columnas en la pantalla táctil por tanto más de una carta sería en mente a la vez. En vez de mover el texto a través de sólo la yema del dedo del índice, las pruebas se dirigieron con una pantalla bastante amplia tanto para el índice como para el dedo medio para usarse así dos cartas se podrían táctilmente sentir simultáneamente. En otro experimento el cinturón móvil del texto se agotó la longitud de los dedos, más bien que a través de ellos. El único enfoque que mostró cualquier promesa de aumentar el precio de lectura consistía en cuando ambos índices se usaron, más bien que el índice y el dedo medio contiguo. Sin embargo, el uso de ambos índices era incompatible con el concepto de diseño de usar una mano para controlar la cámara mientras la otra mano sintió la pantalla táctil. El diseño de Optacon estaba por lo tanto basado en una serie de 24 por 6 pixeles tanto en la retina de la cámara como en serie de bimorph.

Otras preguntas tuvieron que ver con el espaciado entre los alfileres táctiles en la serie de bimorph y su frecuencia de la vibración. Era conocido de experimentos relató en la literatura que la gente podría distinguir dos puntos de uno con su índice cuando eran un milímetro aparte. Sin embargo estos experimentos anteriores no se habían hecho con vibrar alfileres. ¿Qué efecto tendría la vibración y estaba allí una frecuencia de vibración óptima? Estas preguntas fueron contestadas por experimentos conducidos por Charles Rogers, un estudiante de posgrado de Stanford que trabaja con Bliss.

Mientras los datos neurophysiological sugirieron que los dos umbrales del punto más pequeños estarían en frecuencias de vibración menos de 60 hercios, los experimentos de Roger mostraron que los dos umbrales del punto aproximadamente 200 hercios realmente eran más pequeños. Bliss recibió una conferencia en SRI, incluso un poco de conducción neurophysiologists y psychophysicists, para tratar de resolver esta discrepancia, pero nadie tenía una explicación. Desde un punto de vista práctico, el resultado de Roger muy tenía suerte porque las frecuencias más altas se requirieron para frecuencias de regeneración bastante rápido para leer hasta 100 palabras por minuto y para el uso del bimorphs bastante pequeño para construir un 24 por 6 serie lo que cabe en una yema del dedo.

La pregunta de si 144 stimulators táctiles en una yema del dedo se podrían independientemente distinguir llevó a una confrontación en una conferencia científica entre Bliss y Frank Geldard, una universidad del profesor de Virginia. Geldard había escrito un libro principal sobre los sentidos humanos y era un investigador principal en la utilización del sentido del tacto para comunicar la información. Cuando preguntado cuanto stimulators táctil se debería usar en una demostración táctil, mantuvo que más que 8 stimulators táctiles no se podrían independientemente distinguir, y éstos deberían estar en partes extensamente separadas del cuerpo. Los datos de Bliss mostrando la lectura útil con 144 stimulators en una yema del dedo parecieron estar en el conflicto con la investigación de Geldard. La diferencia estaba entre la comunicación de la utilización de dos imágenes táctiles dimensionales contra un 8 código del punto. Tanto Bliss como Geldard relataban precios de lectura similares, pero en los días antes del Reconocimiento Óptico de Caracteres de exactitud alto, el enfoque de Optacon era mucho más práctico.

Estos experimentos determinaron los parámetros del diseño para el interfaz de la máquina del hombre de Optacon: 24 por 6 la serie de stimulators táctil, que vibra entre 250 y 300 Hz, y con las filas espaciadas en 1 mm y las columnas espaciadas en 2 mm (Ver Fig. 2).

En la paralela con estos factores humanos investigación era un esfuerzo pionero de realizar este diseño en una unidad portátil conveniente, que sería crítica para su éxito.

Desarrollo del circuito integrado de Optacon

En los años 1960, cuando Optacon se estaba desarrollando, la circuitería integrada estaba en su infancia, y ningunas series del estado sólido integradas convenientes de detectores de la foto estaban disponibles. Los recursos de lectura parecidos a Optacon completos más tempranos se construyeron en Stanford y SRI con un sistema de la lente que enfocó las imágenes de la página impresa en una fibra bulto óptico con fibras individuales relacionadas con fototransistores distintos. No sólo este sistema era grande y abultado, era caro y difícil de reunirse. Un esfuerzo se lanzó para desarrollar una retina de silicio monolítica con una serie de 24 por 6 fototransistores sobre la talla de un espacio de la carta por tanto la óptica simple sin el aumento se podría usar. La investigación básica en la tecnología del circuito integrado disponible entonces tuvo que ser conducida, causando tesis del Doctor en Filosofía por varios estudiantes de posgrado de Stanford, incluso J. S. Brugler, J. D Plummer, R. D. Melen y P. Salsbury. Los fototransistores tuvieron que ser suficientemente sensibles, bastante rápido para la frecuencia de regeneración requerida, tener una respuesta espectral apropiada para descubrir la tinta en el papel, en una matriz estrechamente embalada sin ángulos muertos, e interconectado por tanto sólo las conexiones con las filas y columnas fueron necesarias.

La fabricación acertada de una retina tan de silicio era un jalón principal hacia Optacon práctico.

Electrónica de Optacon, óptica y embalaje

El primer prototipo de Optacon usando esta retina se completó el 1 de septiembre de 1969. Era portátil y completamente autónomo en esto combinó la serie de stimulator, electrónica, baterías y cámara en un paquete solo que mide 13.5” por 8” por 2.25”. El peso total era 9 libras. El diseño de electrónica de poder bajo en esta unidad era un esfuerzo conjunto por J. S. Brugler y W. T. Young que hizo posible aproximadamente 12 horas de la operación sostenida de las baterías recargables. Esta unidad incluyó un sistema óptico mejorado y cámara más bimorph táctil conducido en la pantalla, ambos desarrollados por James Baer y John Gill en SRI.

Mientras que la tecnología del circuito integrado progresó, otro circuito integrado de encargo se desarrolló en los laboratorios de Stanford. Este circuito integrado contuvo 12 controladores bimorph y conectó entre la circuitería de 5 voltios y 45 voltios requeridos conducir el bimorphs. La incorporación de este recorrido y el uso de componentes de poder inferiores permitieron a la talla reducirse a 8” en 6” en 2” y el peso para reducirse a cuatro libras. Otra vez los equipos de Brugler, Joven, Baer y Gill eran responsables del diseño de electrónica, óptica y embalaje. Primer Optacon que incorpora estos avances, el Modelo S-15, era un jalón significativo. Ganó un Premio de IR-100 como uno de los 100 mejores productos diseñados en 1971 y era el prototipo de Telesensory Optacon. Está ahora en el Museo de la Historia del Ordenador en la Visión de la Montaña, California.

Formación de Optacon

Con vario prototipo operacional Optacons disponible, un esfuerzo se hizo conseguirlos en el uso diario por la gente ciega en la comunidad. Los ingenieros estaban deseosos de saber cómo bien los componentes de Optacon se mantuvieron firme en un ambiente real, lo que los usos se hicieron de Optacon, cuanto era él usado, y qué importante era esto en educativo, profesional, y diariamente vida. Varias personas ciegas en la comunidad de Palo Alto se ofrecieron para participar, y Carolyn Weil se contrató para coordinar, enseñar, y documentar esta parte del proyecto.

¿

La primera cuestión era cómo la deberían a una persona ciega enseñar leer con y Optacon? Algunas personas ciegas eran inconscientes de formas de la carta, y mayoría no era familiar con varias fuentes del tipo. Además la ortografía no era por lo general un fuerte, ya que la educación de estudiantes ciegos a menudo había estado en el Braille, que tiene aproximadamente 180 contracciones. Por supuesto, ninguno era familiar con el reconocimiento de imágenes táctiles vibratorias de cartas que superan su índice.

Weil desarrolló lecciones para enseñar el reconocimiento de cartas presentadas en esta moda de usar tanto la simulación del ordenador como los prototipos de Optacon. Pronto se hizo aparente que mientras el reconocimiento de la carta se podría enseñar en unos días, construyendo la velocidad de lectura mucho más llevaba mucho tiempo. Sin embargo, había pronto varia gente ciega que con eficacia usa un prototipo de Optacon en sus vidas cotidianas. Esta gente contribuyó enormemente al proyecto que no sólo en el suministro de la información importante para el diseño de futuros modelos, sino también para motivar el equipo de desarrollo de Optacon hacia la fabricación de Optacon extendido. Entre este grupo de promover a usuarios de Optacon eran:

De comercialización a cesación

El Optacon se fabricó y vendido a partir de 1971 hasta 1996 por Telesensory Systems Inc. de Valle del Silicio, California. A lo largo de los años 1970 y en los años 1980, Optacon se sometió a mejoras, incluso el desarrollo de un nuevo modelo, conocido como Optacon II, que presentó capacidades mejoradas de conectar a un ordenador.

Mientras que el proyecto de Optacon progresó y más obstáculos y unknowns se vencieron, la importancia de hacer Optacon generalmente disponible era aparente. Las ventas iniciales de TeleSensory debían proveer a Optacons a evaluaciones de prueba para el Office estadounidense de la Educación, S. Dunstan para veteranos cegados en Londres, Inglaterra, Berufsbildungswerk en Heidelberg, Alemania y Suecia. El éxito de estas evaluaciones llevó a programas de diseminación más grandes financiados por el Ministerio de Educación estadounidense, fundaciones estadounidenses privadas como Melen y Pew, los ministerios de Asuntos Exteriores de la Rehabilitación y varios programas en muchos países alrededor del mundo como Japón, Italia, Alemania, Francia y Escandinavia. El número de Optacons comprado en privado por individuos era pequeño. Aproximadamente 15,000 Optacons finalmente se vendió.

A lo largo de los años 1970 y en los años 1980, Optacon se sometió a mejoras, y varios accesorios se añadieron, incluso módulos de la lente diferentes para usarse con la cámara para leer el texto en una máquina de escribir y en pantallas de la calculadora y el ordenador. En 1985 Canon Inc. y Telesensory cooperaron en el desarrollo de Optacon II, que presentó embalaje mejorado y capacidades de conectar a un ordenador (Ver Fig. 3).

La decisión del diseño de reducir el número de pixeles de la imagen de 144 a 100 para bajar el coste causó Optacon II que no tiene éxito.

En los años 1990 Telesensory cada vez más cambió su énfasis hacia el mercado de la baja visión y se hizo menos fiel a Optacon. Los exploradores de la página con el Reconocimiento Óptico de Caracteres habían venido para ser el instrumento de opción para la gente ciega que quiere el acceso imprimir. Los exploradores de la página eran menos caros y tenían una curva de aprendizaje mucho más playa que Optacon. Además, la gente ciega podría leer generalmente rapidamente el material más rápidamente con un explorador de la página que con Optacon.

En 1996 Telesensory anunció que ya no fabricaría Optacon y que dejaría de atender el dispositivo en 2000. Muchos usuarios compraron máquinas usadas y los canibalizaron para partes, probablemente con mucha ayuda de amigos videntes, electromecánicamente talentosos. En el marzo de 2005, TSI de repente se cierran. Los empleados "se salieron" del edificio y perdieron se acumuló vacaciones, seguro médico y todas las ventajas. Los clientes no podían comprar nuevas máquinas o fijar máquinas existentes. Un poco de trabajo fue hecho por otras compañías para desarrollar una versión actualizada de Optacon para reducir el coste del dispositivo y aprovechar la tecnología más nueva, pero ningún dispositivo con el carácter polifacético de Optacon se había desarrollado desde 2007.

Muchas personas ciegas siguen usando su Optacons hasta este día. El Optacon ofrece capacidades que ningunas otras ofertas del dispositivo incluso la capacidad de ver una página impresa o pantalla del ordenador ya que realmente aparece incluso dibujos, tipos de letra y disposiciones del texto especializadas.

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